The Dark Side

October 13, 2007 1:11 am UTC | In Study

The New Yorker 两个月前刊有一篇文章,The Dark Side – Making war on light pollution,写得不错,摘要一下。

1610 年的时候伽利略用自制望远镜发现当时人们普遍认为像河流一般的银河其实是由很多小星星组成的。当时的银河非常亮,和木星、金星一样,其亮光足以照出影子。而如今,看银河恐怕已经不是一件容易的事情了。究其原因,是因为现在人造光源太多了,把整个天都照亮了,盖过了银河的亮光。在没有月亮的晚上到科罗拉多大峡谷看银河,倒是可以看得比较清楚,但是天上最亮的东西并不是银河,而是几百公里外拉斯维加斯的城市灯光。

评价夜晚天空黑暗程度一般使用 Bortle Dark-Sky Scale,分为九级。纽约城市上空为最烂的九级,小城镇一般在五到七级,而米国最暗的地方也到不了最暗的一级。只有跑到诸如澳大利亚内地或者秘鲁山区之类的地方,才能有和伽利略那个年代差不多暗的夜晚。天文学家 Crawford 看到日渐变亮的夜空忧心忡忡,在 1988 年成立了一个非盈利性组织 International Dark-Sky Association(I.D.A.),最初这个组织只是为了晚上更好的天文观测条件而奔走,特别是伊拉克和伊朗,据说有很多年轻 mm 都是天文爱好者。伊朗有个小镇为了大家更好的观测天文,竟然定期在晚上切断所有的供电。后来 I.D.A. 慢慢发现,让夜晚变得更黑事实上有更深远的影响。日渐变亮的夜空对人类有什么样的影响呢?

  • 浪费电。事实上,很多城市灯光都设计不科学,把大量的光能洒向了天空,根本没有起到有效照明的作用。I.D.A. 帮助不少地方更换了设计更科学的照明设备,结果往往是既节省了大量的电能,又更好的提供了照明。
  • 降低能见度。很多人认为晚上开车,路灯越亮越看得清,这个未必正确。科学研究表明,对夜晚驾驶能见度起决定作用的是对比度,而不是亮度。在高速公路上,晃眼的灯光只会影响驾驶,而靠车前灯和设计良好的地面反射镜不但能提高能见度,更能节省路灯电力。机场现在也慢慢换用反射镜而不是用强力灯光来给降落的飞机引航。
  • 提高犯罪率。很多警戒灯光的设计都很白痴,往往弄一个很亮的灯就完事。比如路边若有一个邮筒,邮筒后面的影子就是良好的隐蔽区,周围的人因为适应了极亮的灯光反而注意不到阴影里的异样。
  • 扰乱生物钟。科学研究表明,夜晚灯光的亮度和某些疾病有关。
  • 破坏生物圈。以前气象测云层用过向上打的强光,统计表明这种光每天晚上可以杀掉上千只迁徙的小鸟。佛罗里达海边初生小海龟在夜晚会本能的游向有亮光的地方嬉戏,现在由于街灯等人造灯光的影响,小海龟们上岸搁浅、被天敌吃掉,大量死亡。生物圈恶化的效果是慢性的,不注意这些问题大自然最终是会报复的。一个演变了几亿年的和谐平衡结构在最近几百年里突然发生巨变,这件事情怎么想怎么都感觉会有问题……

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4 Comments »

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  1. 夜晚灯光的亮度和某些疾病有关。

    这个有reference么?

    Comment by kisstar — October 13, 2007 4:34 pm UTC #

  2. see, e.g., doi:10.1093/jnci/93.20.1557

    Comment by atppp — October 13, 2007 5:02 pm UTC #

  3. zan! acore tai nb le
    看来要早睡早起啊

    Comment by kisstar — October 13, 2007 6:24 pm UTC #

  4. 如果这个标准允许两头溢出,那么北京一定是 10 级了!

    Comment by kxn — December 16, 2007 5:27 pm UTC #

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