小写字母 a 和 g 的两种写法

February 20, 2008 11:53 am UTC | In Tech

verdana.pngtimesnewroman.png很久以前听过一个讲座,一个大胡子物理学家讲到观察能力的时候说,你们可知道你们每天回家上楼要上几阶台阶吗?这个问题,大部分人自然回答不上来,大胡子得意洋洋的说,看,这就是观察能力,你们每天都见的东西却没有观察过,可见你们的观察能力不够。

我一直很不明白,谁吃饱了撑的数台阶啊?物理学家是不是都有病?不过呢,我这里要讲的也是一个吃饱了撑的问题,如果你以前没注意过,可千万不要以为自己有什么问题。大家都知道,小写字母 a 和 g 有两种写法,如左右两个图里所示。有些人的第一反应是,哦,我知道,一个是手写体,一个是印刷体。可事实却不是这么简单,先解释一下左右两张图:左边是 Verdana 字体,右边是老牌 Times New Roman;上下三个字母里,最下面这个是斜体。

关于小写字母 g 的两种写法,手写一般用左边这种,叫做单层(single-story)g,而右边这种叫双层 g,也有人把它们分别叫做 opentail 和 looptail。双层 g 下面的尾巴闭合,右上角还有一个小耳朵,一般正式出版物里面都用这种 g。不过很多电脑字体和非正式出版物都用单层 g,所以单层 g 已经不能算仅仅是手写体了。

然后是小写字母 a 的问题,大多数印刷品和电脑字体里面,a 都是双层的,你可能会认为那种单层 a 肯定是手写体了吧?可惜不是,如果你去看报纸杂志,你会发现所有斜体的地方 a 都是单层写法(如右图 Times New Roman 字体所示)。只不过很多电脑字体不遵守这个规则,只是简单的把正体 a 倾斜一下(左图 Verdana 字体),怎么看怎么觉得别扭,每次我看到印刷品里有这种斜体双层 a,真恨不得把它抠下来。

Typography 非常古老,学问也相当深,微软、苹果、Adobe 等大公司都曾下巨资研发字体,上面说的小问题,只是冰山一角,推荐一个纪录片:Helvetica。不过,我问一些土生土长的美国人,很多人从来没注意过斜体 a 需要用单层写法的规则,是我们都没有观察能力了吗?我想不是的,就像上楼梯你不会数台阶一样,过分关心没有意义的细节是会杀伤脑细胞的。

P.S. Unicode IPA Extension:

  • ɑ: U+0251, UTF-8 C991, GBK A8BB.
  • ɡ: U+0261, UTF-8 C9A1, GBK A8C0.

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12 Comments »

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  1. 受教了。

    Comment by nailear — February 21, 2008 1:45 am UTC #

  2. 这个考证有点意思:)

    Comment by StarKnight — February 23, 2008 9:07 pm UTC #

  3. 老乔布斯说,当年他大学辍学之后就去学习了写漂亮的字体,结果后来用到mac里面了。

    Comment by 吉软糖 — February 26, 2008 1:13 pm UTC #

  4. 你左边那个其实严格来讲确实是斜体(slant/oblique),右边那个却是意大利体(italic),哈哈。至于两者的混淆,请看wiki:
    http://en.wikipedia.org/wiki/Oblique_type
    所以verdana作为传统的sans-serif typeface,是根本没有意大利体的;这也是verdana、arial、helvetica相对于calibri(my favorite on-screen font)不成熟的地方。

    另外说说中文。最近看有些中文blog也学e文的样子用<i>来标记<em>,我觉得这个是不对的。中文传统上是没有斜体的,用了<i>标记得到的也不过是slant。依我看,italic在中文里面不如对应成楷体。当然了,楷体总是没有衬线的,而italic和serif并行不悖。

    Comment by alpha — February 29, 2008 12:38 am UTC #

  5. ft,我刚才举例说明不要用<i>来标记<em>,结果把我的回复全搞成可笑的斜体了,mmd

    Comment by alpha — February 29, 2008 12:40 am UTC #

  6. ft2,不玩了。你这里自动识别html太严重了

    Comment by alpha — February 29, 2008 12:41 am UTC #

  7. 哈哈哈,笑死我了,帮你改改!

    Comment by atppp — February 29, 2008 12:47 am UTC #

  8. 中文斜体太难看,看到有人用斜体我就想吐。

    另外关于oblique和italic混淆的问题,sigh现在这个问题已经完全被搞乱了,电脑里半数以上字体都已经乱了……

    Comment by atppp — February 29, 2008 12:51 am UTC #

  9. orz A董,博学啊!

    Comment by flyriver — March 2, 2008 10:05 pm UTC #

  10. 原来字母 a 还有这么大学问。

    Comment by elephant — March 8, 2008 7:01 am UTC #

  11. 数台阶这个典故最早是sherlock holmes问watson的

    Comment by Fang — July 18, 2008 2:19 pm UTC #

  12. Hi , hanya ingin mengatakan , I mencintai ini pasang .
    Itu lucu . Terus posting!

    Comment by mesin absensi — August 11, 2016 7:03 am UTC #

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